记者 崔璞玉 由于联邦补助无法弥补新冠肺炎疫情以及长期贸易争端造成的损失,越来越多的美国农民申请破产保护。 美国联邦政府数据显示,在截至6月30日的过去12个月中,大约有5

新冠疫情叠加贸易争端,越来越多美国农民申请破产

记者 崔璞玉

由于联邦补助无法弥补新冠肺炎疫情以及长期贸易争端造成的损失,越来越多的美国农民申请破产保护。

美国联邦政府数据显示,在截至6月30日的过去12个月中,大约有580户农民根据美国破产法第12章申请破产保护,相比此前一年增加了8%。

其中中西部、西北和东南地区受到的冲击最大,占了全部申请案件的约80%。最多的是威斯康星州,申请量为69份;其次是内布拉斯加州(38份);佐治亚州和明尼苏达州分别有36份申请。

数据还显示,今年上半年美国农民破产的速度有所放缓,但农业经济学家们认为,这主要是由于疫情期间联邦政府补助的出台,以及疫情给申请造成的困难所致。

美国农场局联合会(American Farm Bureau Federation,简称AFBF)首席经济学家牛顿(John Newton)指出,破产申请数字并不能说明故事的全部,因为现在破产程序都在线上进行,这很可能导致申请人数减少。

新冠肺炎疫情使得许多大宗商品价格下行,给种植农作物和养殖牲畜的农户带来了压力,更是让经历了六年低迷的美国农业地带雪上加霜。

疫情发生前,全球粮食供过于求,以及来自海外的竞争已经使美国农产品价格不断下降。美国挑起与墨西哥、中国之间的贸易争端更是加剧了这一痛苦。接着新冠肺炎疫情来袭,颠覆了整个美国的食品供应链。

随着餐馆关闭,农民们不得不任由蔬菜在地里腐烂,将牛奶倒入下水道。由于开车的人减少,对乙醇的需求大幅下降,玉米的价格也一落千丈。乙醇是一种基于玉米的生物燃料,被用于和汽油混在一起。

此外,肉类加工厂因成为疫情集中爆发地而放缓或停止生产,导致待宰杀的牛和猪的价格也大幅下跌。美国全国猪肉生产者理事会(National Pork Producers Council)的数据显示,今年养猪农户实际和潜在损失的利润高达近50亿美元。

AFBF主席杜瓦尔(Zippy Duvall)表示,每一个农场破产都可能代表了一个家庭梦想的终结。

“2020年上半年破产申请的放缓表明,经济刺激措施以及‘紧急纾困法案’(CARES Act)提供的农业补助让农场得以勉强度日,但疫情带来的冲击远未结束。国会的当务之急是,通过疫情救助法案解决农民和牧民面临的困境,”杜瓦尔说道。

7月28日,参议院多数党(共和党)领袖麦康奈尔( Mitch McConnell)公布了新一轮规模1万亿美元的经济刺激计划,重点是稳就业。

但两党议员仍在就上述计划进行磋商,目前最大的分歧在于是否应继续向失业人员发放每周600美元的额外救济金。这笔补贴已于7月31日到期,民主党倾向于延长这项补助,而共和党则希望削减补助数额。

密苏里大学食品与农业政策研究所预计,特朗普政府今年将拨放创纪录的330亿美元资金,用来帮助受到贸易争端和新冠疫情冲击的农户。这笔资金将使联邦政府在这方面的支出占到农业收入的36%,为近20年来最高水平。

随着多地出现新增确诊病例飙升,美国多个州不得不暂停或推迟重启计划,重新开始实施限制措施,以遏制病毒传播。约翰·霍普金斯大学的疫情追踪数据显示,截至北京时间周五5:30点,美国确诊新冠肺炎病例超过了487万例,近16万人死亡。

美国劳工部周四公布报告称,截至8月1日当周,美国首次申领失业救济金人数为118.6万人,虽然低于预期和前值,但依然连续第20个星期超过100万人。

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